Namaskar Nepal

’s Morgens blijkt Gerhard nog een beetje ziek te zijn. We doen rustig aan, ontbijten wat en blijven lekker lang op de kamer. Lesley gaat wat boodschappen halen en komt de Franse Motorrijder nog tegen. Zijn opa is een paar dagen geleden overleden, net toen hij geen internetverbinding had. In een tempel in Kathmandu heeft hij met wat kaarsen en muziekanten die daar zaten zijn eigen ceremonie gehouden. Op de kamer kijken we een film, waarna we inpakken en uitchecken. De tassen worden gestald. Tijdens een rondje door Thamel, wordt weer van alles aangeboden (hotel, taxi, gids) en beseffen we des te meer dat we vandaag weggaan. Op een terras eten we, maar Gerhard heeft geen trek. Dan gaan we naar de Garden of Dreams, een mooie tuin, weg van de drukte van Kathmandu. Gratis kun je een mat en kussenrol lenen, die voor je worden neergelegd op het gras. Zo liggen we een paar uur heerlijk te relaxen en met ons nog meer toeristen. Eind van de middag drinken we nog thee met apfelstrudel bij een German Bakery. In het hotel maken we de laatste gekochte internetminuten op. Gerhard leest op een internetsite dat het chaos kan zijn bij de airport, dus besluiten we eerder de taxi te nemen.

Op het vliegveld is het druk. We tonen paspoort en bestemming en bij ingang A wordt er gezegd dat we buiten moeten wachten. Mensen die met andere maatschappijen vliegen mogen wel naar binnen. Beetje vaag, vinden wij. Dus gaan we bij ingang B in de rij staan en zijn we na een half uur toch binnen. Omdat we vroeg zijn kunnen we nog niet meteen inchecken. Als we de tassen ingeleverd hebben wisselen we het gros van onze rupees om naar dollars. Er zou ergens exit tax betaald moeten worden, maar we zien dat verder nergens; scheelt weer mooi geld. Bij de paspoortcontrole staat er een enorme rij Nepali en een kort rijtje foreigners. De Nepali gaan waarschijnlijk werken in India. Grappig om weer te zien dat persoonlijke afstand heel anders is in de Nepali rij dan in de onze. Zij staan heel dicht op elkaar en raken elkaar vaak aan. Wij houden minstens een halve meter afstand tot vreemden, liefst nog meer. We drinken van de laatste rupees nog koffie en gaan door de controle. Een aparte poort voor dames en omdat er maar weinig vrouwen vliegen is Lesley er snel door, Gerhard moet even wachten. In de wachtruimte is er weer veel te zien. Opvallend is dat er geen gatenummers vermeld worden op de borden. Maar ons vliegtuig is net met veel lawaai tot vlak voor de wachtruimte binnengekomen, dus het is wel duidelijk waar we naartoe moeten. Een medewerkster loopt langs en meldt dat we bij gate 3 moeten zijn. Namaskar Nepal, wat een prachtig land.

Hong Kong Layover

De eerste vlucht gaat voorspoedig. In Dhaka komen er weer passagiers bij, als we weer opstijgen slapen we. 's Morgens vroeg zijn we in Hong Kong. We hoeven de bagage niet op te halen, want die is doorgelabeld. Dus gaan we door de douane. Op internet hebben we gezien dat het Regal Hotel dagkamers verhuurd. Bij de balie in de aankomsthal blijkt er geen kamer beschikbaar. Het is een enorm hotel, dus we kunnen het ons eigenlijk niet voorstellen. Na een broodje vragen we het nog eens we wordt ons geadviseerd naar het hotel te gaan (niet echt nuttig, zo'n balie). Er is wel een kamer beschikbaar, maar pas om 11 uur. Geen punt, we gaan naar Starbucks en internetten nog wat. Daarna slapen we heerlijk in de luxe kamer (waarschijnlijk de duurste van de hele reis). Nog wat TV kijken en douchen, waarna we fris weer door de douane gaan. Na een laat diner bekijken we de winkels en internetten we nog maar wat. Om half 1 starten we met de laatste etappe; nog ruim 12,5 uur zijn we wereldreiziger. Nog even van genieten.



We're back!

De vlucht vanaf Hong Kong gaat weer snel voor ons gevoel. Met TV kijken en af en toe wat slapen vliegen 11,5 uur weer om. Als de daling wordt ingezet zien we vanaf boven hoe plat en schoon (ten opzichte van Azië) Nederland eigenlijk is. Rond half 7 zijn we geland. Zoals altijd op Schiphol moet er weer een aardig eind gelopen worden, maar dat is wel lekker na al dat zitten. Het valt op hoe ontzettend soepel de paspoortcontrole hier is. Daarna maar afwachten of onze doorgelabelde tassen er wel zijn. We hebben er al snel 1, maar wachten nog op de tweede. Als de tekst "alle bagage gelost" verschijnt denken we nog dat het daarbij blijft, maar vrijwel als laatste rolt onze tas toch nog op de band. We worden opgehaald door Lesley's ouders, denken we. Zodra we door de deur komen blijkt bijna de hele familie er te staan, compleet met spandoeken, bloemen en fruit. Wat een leuke verrassing en dat op dit onmogelijke tijdstip (ze zijn om 5 uur opgestaan). Lesley d'r moeder loopt ons al tegemoet, bijna door de douane. Na zoenen en knuffels drinken we samen koffie bij Starbucks.

Eenmaal in Wateringen snel alle kleren wassen en douchen. Het is heerlijk weer dus zitten we in de tuin. Mama is jarig vandaag; we hebben geen kado, maar ze vindt dat onze terugkomst haar kado is. Het lijkt gek genoeg of we niet weg zijn geweest, hoewel we nog vol zijn van onze belevenissen. Het valt niet tegen hoe fit we vandaag zijn. Nu naar bed, want morgen houdt de familie nog een feestje voor ons. Leuk!

Welkomstfeestje

De familie organiseert een welkomstfeestje. Na de eerste nacht in Nederland, als een blok geslapen op het airobed, gaan we naar Nieuwegein. We gaan bowlen en eten; dat hebben we ook gedaan bij ons uitzwaaifeestje, dus de cirkel is rond. Het is heel gezellig en bowlen blijk je niet te verleren. Of lijkt dat maar zo, omdat wij met nicht en neven op de kinderbaan spelen, met hekjes voor de goot. Het is heerlijk weer, dus drinken we buiten wat, het terras voor onszelf. Er wordt nog even gevoetbald en de bal gaat nog 2x de sloot in. Daarna eten we aan een grote tafel met ingebouwde gril, zelf bakken. De familie geeft ons een mand met streekproducten van waar ze ieder vandaan komen, we worden ontzettend verwend. Zelf hebben we een kleinigheidje voor allemaal meegenomen. Super gezellig feest. Gelukkig zijn de kinderen ook weer aan ons gewend; op Schiphol was het nog een beetje vreemd, maar we zijn weer echte vriendjes.

Verhalen uit Azië

Nepal

Vietnam

Cambodja